Šetajući ulicama Moskve, posebno ako vam je to prvo iskustvo, vrlo verovatno ćete se zapitati zašto su lica ljudi tako hladna i distancirana, gotovo neprijateljska. Zar su svi loše volje, neraspoloženi? Nepoverljivi? Ili to zima predugo traje i ljudima nedostaje sunca? Ili se to duhovna energija ruskog čoveka uvukla unutra, u posmatranje, u duševnost, potištena bezgraničnim ruskim poljima i beskrajnim ruskim snegovima?

Руси се смеју другачије, него други народи.

Prema nekim istraživanjima duboki koreni osobenosti ruskog osmeha leže u ruskom pravoslavlju. Naime, u srednjem veku sveti oci su upozoravali da je smeh oruđe đavola, koji sablažnjava ljude, a zatim im se podsmeva. Crkva je zabranjivala narodnu kulturu putujućih glumaca  i vašarskih komedijaša. Suze, a ne smeh, su posebno poštovane u pravoslavnoj tradiciji duhovnosti. Plač je jedan od osnovnih žanrova ruskog folklora i knjievnosti.

Veliki Dostojevski je pisao: „Ja dobro znam da je smeh najsigurnija proba duše. Pogledajte dete: jedino deca umeju da se dobro smeju do savršenstva i zbog toga i jesu privlačna“.

Ruski osmeh mora biti iskren, otvoren, potkrepljen pozitivnim stavom i obavezno mora imati dobar razlog. Smeh bez razloga smatra se neumesnim i znakom gluposti.

Pripadnici ovog naroda nikad se ne smeše neznancima. Ukoliko, pak, neznanac Rusu prvi uputi osmeh, ovaj će se zapitati: „Da li se već poznajemo?“.  Osmeh će shvatiti kao poziv na komunikaciju, pa će vrlo verovatno samo skrenuti pogled. Rusi se osmehuju iz razloga lične simpatije, nikad iz pristojnosti.

Prema staroj tradiciji koja živi i danas kod Rusa nije prihvaćeno smešenje prilikom vršenja službenih dužnosti ili kakvog god ozbiljnog posla. „Profesionalni“ osmeh za njih je pre izveštačena, lažna maska, iza koje se krije ravnodušnost, nego znak učtivosti.

Pa ipak, bez obzira na to što Rusima osmeh nije svojstven,  ruski ljudi su većinom veseli, gostoljubivi, vedri i duhoviti. Pravi ruski osmeh postoji samo kao iskreni osmeh i smatra se istinskim izražavanjem dobrog raspoloženja i poštovanja sagovornika.

Ruski osmeh je misteriozna stvar i viđa se samo kad je zaslužen.